Однажды, после шторма прогуливался Святой Августин по берегу моря, и увидел, как один мальчик бросал в море морские звёзды, выброшенные во время шторма на берег.
- Зачем ты это делаешь? Спросил его Августин. - Ты не спасёшь их всех. Посмотри, весь берег усыпан морскими звёздами.
На что мальчик не смутившись ответил: - я понимаю, что мне не спасти все морские звёзды, лежащие на берегу, но зато я точно знаю, что закинутые мною в море звёзды, спасены!....
 
* * *
Недавно встретил такой вариант этой притчи:

Человек шел по берегу и вдруг увидел мальчика, который поднимал что-то с песка и бросал в море. Человек подошел ближе и увидел, что мальчик поднимает с песка морские звезды. Они окружали его со всех сторон. Казалось, на песке — миллионы морских звезд, берег был буквально усеян ими на много километров.

— Зачем ты бросаешь эти морские звезды в воду? — спросил человек, подходя ближе.

— Если они останутся на берегу до завтрашнего утра, когда начнется отлив, то погибнут, — ответил мальчик, не прекращая своего занятия.

— Но это же просто глупо! — закричал человек. — Оглянись! Здесь миллионы морских звезд, берег просто усеян ими. Твои попытки ничего не изменят!

Мальчик поднял следующую морскую звезду, на мгновение задумался, бросил ее в море и сказал:

— Нет, мои попытки изменят очень много… для этой звезды.

Тогда человек тоже поднял звезду и бросил ее в море. Потом еще одну. К ночи на пляже было множество людей, каждый из которых поднимал и бросал в море звезду. И когда встало солнце, на пляже не осталось ни одной неспасенной души.